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Caïn, Abel, Otzi – L’héritage néolithique

Présentation de l’éditeur :

Vers la fin des temps paléolithiques, entre environ -12 000 et -3 000, au terme de près de trois millions d’années d’histoire, l’humanité change brusquement de façon de vivre : des groupes de chasseurs collecteurs font l’expérience de la sédentarisation, renforcent l’aspect végétal de leur diète, commencent à manipuler céréales et animaux et se transforment peu à peu en agriculteurs éleveurs.

Le néolithique a commencé. Pour Jean Guilaine, ce moment de basculement n’est pas tant une fin qu’un commencement : il inaugure les temps historiques et pose le socle initial de nos sociétés.

Car ces populations, désormais rurales, sont confrontées à la plupart des problèmes des communautés historiques : pulsions démographiques, politiques de colonisation, implantation de frontières, aménagement du paysage, luttes pour le pouvoir, conflits intervillages… Trois prénoms incarnent cette révolution : Caïn, le premier agriculteur, Abel, le premier berger, et Ötzi, alias Hibernatus, l’Homme des glaces, etc., peut-être le premier… tueur en série.

Pour l’auteur, cet éventail de rôles délivre la leçon du néolithique. Bien investi, régulé, le milieu peut être le meilleur auxiliaire de l’homme. Pressions démographiques, appât du profit, stratégies économiques pour vivre aux dépens des plus faibles, goût de la suprématie entraînent une exploitation exacerbée et un monde aux tensions permanentes.