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Conquérants et Chroniqueurs espagnols en pays Maya (1517-1697) Livre I : Découvertes

Présentation de l’éditeur :

« Francisco Hernández de Córdoba fut nommé chef de l’expédition ; […] il s’en alla donner dans une terre inconnue que les nôtres n’avaient pas encore découverte. Il y avait là des marais salants, situés près d’un cap qu’il appela Cap des Femmes parce qu’il y trouva des tours de pierre avec des gradins au sommet desquelles il y avait des chapelles couvertes de bois et de paille contenant des idoles bien rangées qui présentaient un aspect féminin. Les Espagnols s’émerveillèrent devant ces édifices de pierre tels qu’ils n’en avaient jamais rencontrés jusqu’alors, ainsi qu’à la vue des habitants qui étaient richement et élégamment vêtus de petites chemises et de capes de coton, blanches ou colorées, et qui se paraient de plumages, de boucles d’oreille, de broches et de bijoux d’or et d’argent. […] Poussant plus avant, les Espagnols rencontrèrent des hommes qui, lorsqu’il leur fut demandé quel était le nom du gros village situé près de là, répondirent tectetan, ce qui signifie « je ne vous comprends pas ». Les Espagnols pensèrent que tel était le nom de ce lieu et, déformant le mot, l’appelèrent Yucatán, qui lui est toujours resté. »

Francisco Lopez de Gómara, Histoire générale des Indes

À travers les témoignages des grands conquérants et chroniqueurs espagnols du XVIe siècle comme Cortés, Bernal Díaz del Castillo, Gómara, Oviedo, Diego de Landa ou Bartolomé de Las Casas — pour certains traduits pour la première fois en français —, François Baldy nous fait revivre les grandes découvertes et surtout celle du Yucatán (1517-1519).

Sommaire :

I – Introduction

1 – Mille quatre cent quatre-vingt-douze – Un monde nouveau

2 – Hispaniola, Cuba ou La destruction des Indes

3 – Hojeda, Nicuesa ou Les infortunes des Espagnols en Terre Ferme

4 – Balboa, Pedrarias Dávila ou La fin malheureuse du découvreur de la Mer du Sud

5– Aguilar, Guerrero ou Les premiers Espagnols au Yucatán

Chronologie sommaire de la découverte du Nouveau Monde

II – La découverte du Yucatán

1 – Le voyage de Francisco Hernández de Córdoba

2 – L’expédition de Joan de Grijalba

3 – L’expédition de Hernando Cortés

Appendices

– Inventaire du présent de Cortés à Charles Quint
– Quelques mots sur les Codex
– Table des poids et mesures espagnols au XVIe siècle
– Répartition des langues mayas (Carte8)

NOTES
Bibliographie sélective
1. Sources
2. Autres ouvrages cités

Index des noms de personnes
Index des noms de lieux
Index des noms particuliers ou remarquables

Table des cartes