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Pierre Chaunu est mort

Pierre Chaunu (1923-2009)

Pierre Chaunu (1923-2009)

Professeur d’histoire moderne à l’Université de Caen (1962-1970) puis à la Sorbonne, Pierre Chaunu, 86 ans, est décédé cette nuit à Caen des suites d’une mauvaise chute. Il était membre de l’Académie des sciences morales et politiques depuis 1982.

Figure majeure de l’école des Annales, précurseur de l’Histoire quantitative (il a fondé à Caen le Centre de recherches d’histoire quantitative en 1966), auteur d’une thèse magistrale sur Séville et l’Atlantique (12 volumes, 1954), Pierre Chaunu s’est fait connaître du grand public par ses prises de positions conservatrices, notamment ses cris d’alarmes répétés sur le déclin démographique de l’Occident, ainsi que ses prises de position critiques à l’égard de la Révolution française (un célèbre texte qu’il avait publié en 1989 sert de préface au récent Livre noir de la Révolution française paru aux éditions du Cerf).

Pierre Chaunu par lui-même:

« Né en 1923, à la lisière du champ de bataille de Verdun, orphelin de mère presque à ma naissance, élevé dans un monde de vieillards, gorgé de souvenirs, je ne sépare pas le passé de l’avenir, le vertige de l’avant et celui de l’après.

La vie est d’autant plus belle que je la sais menacée. écœuré par les effets tangibles de la sotte querelle, empêché par les circonstances d’être vraiment utile aux miens – la recherche médicale m’a toujours fasciné – je suis devenu historien. Je suis parvenu à me persuader qu’une connaissance plus étendue du passé pouvait servir, peut-être, à une avancée vers un moindre mal.

J’ai cherché donc loin, avant, ailleurs et au dehors de ce qui avait été longtemps le champ étroitement politique et franco-français de notre « Révolution », mythifiée comme nombril du monde et récitée comme on entendait, dans ma jeunesse, braire l’âne du moulin à l’angle du chemin creux.

Quand pointait la décolonisation sur une planète rétrécie, je me suis penché sur le désenclavement planétaire et sur les grands axes de trafics (Atlantique, Pacifique) à la recherche des lois des conjonctures anciennes. Je fonde le premier centre dit d’histoire quantitative. Le front de la connaissance avance au tambour. Place au principe quantique de l’indétermination.

Il y a tant de possibles que la seule logique qui résiste en histoire est celle de l’imprévisible. Et la vie et la mort et l’expression des rapports dramatiquement vécus à l’être et au destin. La vie et le destin ne se laissent pas enfermer dans une seule équation. L’historien, sur le tard, peut tout aussi bien être tenté par l’ontologie tâtonnante voire la théologie qui a fait ses classes.

Les graphiques des naissances me paraissent plus sûrement annonciateurs que les tendances réunies du Dow Jones, du Nikkaï et du Cac 40 ; et les réflexions et représentations sur l’au-delà de la mort, plus opérationnelles que la lutte dite des classes et le cours du Brent à Rotterdam. »

Pierre Chaunu

Bibliographie principale de Pierre Chaunu:

* 1948 – Eugène Sue et la Seconde République.
* 1949 – Histoire de l’Amérique latine ( 9e éd. 1976).
* 1955-1960 – Séville et l’Atlantique (1504-1650), 12 volumes.
* 1960-1966 – Les Philippines et le Pacifique des Ibériques, 2 volumes.
* 1964 – L’Amérique et les Amériques de la préhistoire à nos jours.
* 1965 – Las Grandes Lineas de la producion historica en America latina.
* 1966 – La Civilisation de l’Europe classique.
* 1969 – L’Expansion européenne du XIIIe et XVe siècle.
* 1969 – Conquête et exploitation des nouveaux mondes.
* 1971 – La Civilisation de l’Europe classique et de l’Europe des lumières.
* 1973 – La Prépondérance espagnole d’Henri Hauser (édition et introduction).
* 1973 – L’Espagne de Charles Quint, 2 volumes.
* 1974 – Histoire, science sociale.
* 1975 – Le Temps des réformes. La crise de la chrétienté, l’éclatement.
* 1975 – De l’histoire à la prospective.
* 1975 – La Mémoire de l’éternité.
* 1975 – Le Refus de la vie, analyse historique du présent.
* 1976 – Les Amériques, XVIe, XVIIe, XVIIIe siècles.
* 1976 – La Peste blanche (en collaboration).
* 1977 – L’Histoire économique et sociale de la France (1450-1650) (en collaboration).
* 1977 – Séville et l’Amérique aux XVIe et XVIIe siècles (en collaboration).
* 1977 – Lettre aux Eglises (en collaboration).
* 1977 – Histoire économique et sociale du monde (en collaboration).
* 1978 – La Mort à Paris.
* 1978 – La Violence de Dieu.
* 1978 – La Mémoire et le Sacré.
* 1978 – Histoire quantitative, histoire sérielle.
* 1978 – Le Sursis.
* 1979 – La France ridée (en collaboration).
* 1979 – Un futur sans avenir, histoire et population (en collaboration).
* 1979 – Maiastra (en collaboration).
* 1980 – Histoire et foi.
* 1980 – Eglise, culture et société, Réforme et Contre-Réforme (1517-1620).
* 1981 – Histoire et décadence.
* 1982 – La France, histoire de la sensibilité des Français à la France.
* 1982 – Ce que je crois.
* 1982 – L’Europe des lumières.
* 1983 – Combats pour l’histoire.
* 1983 – Le Chemin des mages (dialogues avec Gérard Kuntz).
* 1984 – Pour l’histoire.
* 1984 – Le Temps des réformes, 2 volumes.
* 1984 – L’Europe classique.
* 1984 – L’Historien dans tous ses états.
* 1985 – L’Historien en cet instant.
* 1985 – Rétrohistoire.
* 1986 – Au cœur religieux de l’histoire.
* 1986 – L’Aventure de la Réforme.
* 1986 – Une autre voie (en collaboration).
* 1987 – La Liberté.
* 1987 – Du Big Bang à l’enfant.
* 1987 – Essais d’ego-histoire (en collaboration).
* 1988 – L’Obscure Mémoire de la France.
* 1988 – Apologie pour l’histoire.
* 1989 – Le Grand Déclassement, à propos d’une commémoration.
* 1990 – Trois millions d’années, quatre-vingts milliards de destins.
* 1990 – Reflets et miroir de l’histoire.
* 1990 – Dieu. Apologie.
* 1991 – Colère contre colère.
* 1992 – Brève histoire de Dieu.
* 1992 – Introduction à la réédition des Traités réformateurs et des des Propos de table de Luther en 1520.
* 1992 – L’Aventure de la Réforme, le monde de Jean Calvin (en collaboration).
* 1993 – Colomb ou la Logique de l’imprévisible.
* 1993 – Les Fondements de la paix.
* 1994 – L’Axe du temps.
* 1994 – L’Instant éclaté.
* 1995 – Les Enjeux de la paix . Nous et les autres.
* 1995 – L’Héritage.
* 1996 – Baptême de Clovis, baptême de la France (en collaboration).
* 1998 – Danse avec l’histoire.
* 1998 – Le Basculement religieux de Paris au XVIIIe siècle (en collaboration).
* 2000 – Charles Quint (en collaboration)
* 2006 – Leçons pour la paix


Le communiqué du président de la République:

Hommage à M.Pierre Chaunu,Professeur à la Sorbonne et membre de l’Académie des sciences morales et politique

L’historien Pierre Chaunu s’est éteint cette semaine à l’âge de 86 ans. Il avait été Professeur à l’Université de Caen, puis Professeur à la Sorbonne et était membre de l’Académie des sciences morales et politiques. Pierre Chaunu était un des plus talentueux représentant de l’école historique française et avait fondé en 1966 à l’Université de Caen le Centre d’histoire quantitative.

Grand spécialiste de l’histoire sociale et religieuse de la France et de l’histoire de l’Amérique latine, il fut très influencé par l’école française des Annales.

Il fut un des premiers à attirer avec force l’attention de l’opinion publique française et européenne sur le risque de déclin qu’entraînait la faiblesse de la démographie européenne.

Le Président de la République rend hommage à la mémoire de Pierre Chaunu dont la vie et l’œuvre témoignent du dynamisme des sciences sociales françaises et salue le combat qui fut le sien contre le déclin démographique.

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