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Maurice Agulhon est mort

L’historien français Maurice Agulhon, professeur au Collège de France, est mort à l’âge de 87 ans, a indiqué vendredi le ministère de l’Éducation nationale. « Maurice Agulhon a contribué à renouveler tout à la fois l’histoire politique, l’histoire sociale et l’histoire culturelle des XIXe et XXe siècles en posant des questions d’une grande nouveauté, puisées pour certaines dans l’ethnologie », indique le ministère dans un communiqué.

« Il était l’un des grands historiens français contemporains et un des grands connaisseurs des institutions de la république », précise le ministère, qui souligne aussi l’engagement de l’historien « d’abord auprès du Parti communiste et à gauche tout au long de sa vie ». « Avec lui, c’est une figure majeure de la pensée historique française qui disparaît », souligne le ministère.

Né à Uzès (Gard) en 1926, ancien élève de l’École normale supérieure, à Paris, Maurice Agulhon avait enseigné dans des lycées de Toulon et Marseille puis à l’université de Provence (Aix-Marseille). Il avait ensuite rejoint l’université Panthéon-Sorbonne (Paris-I) de 1972 à 1986 avant d’être élu professeur au Collège de France, où il a tenu une chaire d’histoire contemporaine jusqu’en 1997.

Les travaux de Maurice Agulhon ont notamment porté sur la période de la Révolution française de 1848 (1848 ou l’apprentissage de la République, Le Seuil 1973) ainsi que sur la symbolique républicaine (Marianne au combat. L’imagerie et la symbolique républicaines de 1789 à 1880, Flammarion, 1979). Il s’était aussi intéressé au général de Gaulle, à qui il avait consacré deux ouvrages.