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Les chevaux célestes – L’histoire du chinois qui découvre l’Occident

Présentation de l’éditeur :

Zhang Qian fut le premier explorateur chinois de l’Asie Centrale.

Au IIe siècle avant notre ère, il fit connaître à son pays les territoires de l’Ouest jusqu’à la Perse, posa les jalons de la Route de la Soie et rapporta de ses expéditions des chevaux si extraordinaires que l’empereur leur donna le none de célestes. Si sa vie fut digne d’un roman d’aventures, sa bravoure n’eut d’égal que sa curiosité, son ouverture d’esprit et sa lucidité politique. Il vécut et prit femme chez ces peuples alors considérés comme barbares et défendait l’idée, non de conquête armée, mais d’échanges culturels et commerciaux sur un pied d’égalité.

Aucun des faits relatés n’est inventé car tout est fidèle au récit que nous ont transmis les Mémoires historiques de Sima Qian. Redonnant vie à cette épopée de découverte, Jacques Pimpaneau l’éclaire des enjeux politiques et l’anime du souffle de l’inconnu sur les routes les Xiongnu, de la Bactriane et des chevaux célestes.