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Pétain « J’accepte de répondre » – Les interrogatoires avant le procès (avril-juin 1945) suivis de L’audition de l’Ile d’Yeu (août 1946-juillet 1947)

Présentation de l’éditeur :

Le maréchal Pétain fut interrogé à dix reprises avant l’ouverture de son procès.

Ici, nulle conférence, des questions. Les pièces de l’accusation sont présentées à l’accusé : dépositions de témoins, correspondances, ses propres déclarations… Pétain répond, successivement abattu, indigné, combatif, assumant son action ou se défaussant sur son entourage.

Sa défense s’ébauche, élémentaire, puis s’échafaude avec ses avocats. Restés inédits dans leur intégralité jusqu’à aujourd’hui, ces procès-verbaux d’audition saisissent par l’incroyable désordre et la marche forcée des questions.
L’impression est celle d’un exercice imposé, dans l’urgence si ce n’est l’improvisation. L’objet principal des interrogatoires n’en est pas moins saisissant : l’armistice « criminel », la collaboration ? Non pas ! Le socle de l’accusation, c’est le complot : le cagoulard en chef Pétain aurait tramé la défaite pour renverser la République. Radicale, bâtie sur quelques pièces et arguments massues, l’accusation de complot convient à l’urgence judiciaire.

Elle convient aussi à l’opinion : elle disculpe l’immense majorité des Français et de leurs représentants qui a souscrit à l’armistice et aux pleins pouvoirs. Ces interrogatoires du maréchal Pétain appartiennent à l’Histoire. Ils ne pouvaient demeurer reclus. Leur lecture est indispensable pour bien comprendre ce que fut Vichy.